El significado de las palabras.

La derivación de un significado es el objetivo último del procesamiento del lenguaje, y el significado es el inicio del proceso de producción Se pueden disociar las representaciones fonológica y ortográfica de las palabras de sus significados.

Tulving diferenció entre, memoria episódica y memoria semántica.

No debemos confundir una perdida de información semántica con la incapacidad de acceder o utilizar dicha información:

La idea de significado está estrechamente relacionada con la clasificación en categorías. Un concepto determina cómo se relacionan las cosas entre sí o como se clasifican. Es una representación mental de una categoría.

Para Roch, la forma en que clasificamos el mundo no es arbitraria, sino que está determinada por dos características importantes de nuestro sistema cognitivo:

1- Las categorías que formamos están determinadas, en parte, por la forma en que percibimos la estructura del mundo.

2- La estructura de las categorías podría estar determinada por una economía cognitiva. Lo que significa que la memoria semántica se organiza de forma que se evitan las duplicaciones excesivas. Una desventaja de está sería un incremento del tiempo de recuperación, puesto que tenemos que buscar en nuestra memoria donde se almacenan los hechos pertinentes.

Las relaciones jerárquicas entre categoría son una forma clara en que se pueden relacionar las palabras en cuanto a su significado, pero hay otras formas que son igualmente importantes.

La semántica es algo más que asociaciones; las palabras pueden tener un significado relacionado sin estar asociadas, por lo que cualquier teoría sobre el significado de las palabras no puede recurrir sencillamente a la asociación entre palabras. Las palabras con significados parecidos tienden a producirse en contextos parecidos:

Lund y colaboradores, demostraron que las palabras con un parecido semántico son intercambiables en una frase; la frase resultante, aunque pueda no ser plausible pragmáticamente, sigue teniendo sentido.

Las asociaciones surgen entre palabras que se producen juntas con regularidad, mientras que, las relaciones semánticas surgen de contextos compartidos y relaciones de nivel superior.

La semántica también es el interfaz entre el lenguaje y el resto de la percepción y la cognición:

Jackendoff propuso una teoría de la conexión entre la semántica y otros procesos cognitivos, perceptivos  motores. Propuso 2 restricciones sobre una teoría general de la semántica:

  • Restricción gramatical: deberíamos preferir una teoría semántica que explique lo que, de lo contrario, serían generalizaciones arbitrarias sobre la sintaxis y el lexicón (serie ordenada de palabras de una lengua, una persona, una región, una materia o una época determinadas). La sintaxis y la semántica deberían estar relacionadas de forma sensata.
  • Restricción cognitiva: hay un nivel de representación en el que la semántica debe tener un interfaz con otras representaciones psicológicas, como las que se derivan de la percepción.

Características semánticas.

El significado de una palabra no está determinado por la posición de la palabra en una red de significados, sino por la descomposición en unidades de significado más pequeñas.

Estas unidades de significado más pequeñas se conocen como características semánticas.

Las teorías composicionales son aquellas que utilizan las características semánticas.

Las características semánticas funcionan muy bien en algunos campos sencillos en los que hay una clara relación entre los términos.

Se puede llevar más lejos la idea de las características semánticas y representar los significados de todas las palabras en función de combinaciones del menor nº de características semánticas posible. Cuando se utilizan las características de esta manera es como si se convirtieran en “átomos de significado” y es lo que se conoce como primitivos semánticos.

Una posibilidad es que todas las palabras estén representadas en términos de combinaciones de, únicamente, primitivas semánticas.

Otra posibilidad es que las palabras estén representadas como combinaciones de características, de las cuales no todas tienen por qué ser primitivas. Estas características no primitivas podrían terminar siendo representadas en otra parte de la memoria semántica como combinaciones primitivas (Jackendoff y Laird describieron modelos de este tipo).

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